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骆驼背上的驼峰是怎么长出来的——吉卜林

2019-10-30 17:55

梁实秋
  台北没有什么好去处。我从前常喜欢到动物园走动走动,其中两个地方对我有诱惑。一个是一家茶馆,有高屋建瓴之势,凭窗远眺,一片釉绿的田畴,小川蜿蜓其间,颇可使人目旷神怡。另一值得看的便是那一只骆驼了。
  有人喜欢看猴子,看那些乖巧伶俐的动物,略具人形,而生活究竟简陋,于是令人不由地生出优越之感,掏一把花生米掷进去。有人喜欢看狮子跳火圈,狗作算学,老虎翻跟头,觉得有趣。我之看骆驼则是另外一种心情,骆驼扮演的是悲剧的角色。它的槛外是冷清清的,没有游人围绕,所谓槛也只是一根杉木横着拦在门口。地上是烂糟糟的泥。它卧在那,老远一看,真像是大块的毛姜。逼近一看,可真吓人!一块块的毛都在脱落,斑驳的皮肤上隐隐的露着血迹。嘴张着,下巴垂着,有上气无下气的在喘。水汪汪的两只大眼睛好像是眼泪扑簌的盼望着能见亲族一面似的。腰间的肋骨历历可数,颈子又细又长,尾巴像一条破扫帚。驼峰只剩下了干皮,像是一只麻袋搭在背上。骆驼为什么落到这种悲惨地步呢?难道"沙漠之舟"的雄姿即不过如此么?
  我心目中的骆驼不是这样的。儿时在家乡,一听见大铜铃丁丁当当响,就知道是送煤的骆驼队来了,愧无管宁的修养,往往夺门出视。一根细绳穿系着好几只骆驼,有时是十只九只的,一顺的立在路边。满脸煤污的煤商一声吆喝,骆驼便乖乖地跪下来让人卸货,嘴角往往流着白沫,口里不住的嚼——反刍。有时还跟着一只小骆驼,几乎用跑步在后面追随着。面对着这样庞大而温驯的驮兽,我们不能不惊异的欣赏。
  是亚热带的气候不适于骆驼居住。(非洲北部的国家有骆驼兵团,在沙漠中驰骋,以骁勇善战著名,不过那骆驼是单峰骆驼,不是我所说的双峰骆驼。)动物园的那两只骆驼不久就不见了,标本室也没有空间容纳它们。我从此也不大常去动物园了。我常想:公文书里罢黜一个人的时候常用“人地不宜”四字,总算是一个比较体面的下台的藉口。这骆驼之黯然消逝,也许就是类似“人地不宜”之故吧?生长在北方大地之上的巨兽,如何能局促在这样的小小圈子里,如何能耐得住这炎方的郁蒸?它们当然要憔悴,要悒悒,要委顿以死。我想它们看着身上的毛一块块的脱落,真的要变成为“有板无毛”的状态,蕉风椰雨,晨夕对泣,心里多么凄凉!
  真不知是什么人恶作剧,把它们运到此间,使得它们尝受这一段酸辛,使得我们也兴起“人何以堪”的感叹!
  其实,骆驼不仅是在这炎蒸之地难以生存,就是在北方大陆,其命运也是在日趋于衰微。在运输事业机械化的时代,谁还肯牵着一串串的骆驼招摇过市?沙漠地带该是骆驼的用武之地了,但听说现在沙漠里也有了现代的交通工具。骆驼是驯兽,自己不复能在野外繁殖谋生。等到为人类服务的机会完全消失的时候,我不知道它将如何繁衍下去。最悲惨的是,大家都讥笑它是兽类中最蠢的当中的一个;因为它只会消极的忍耐。给它背上驮500磅的重载,他会跪下来承受。它肯食用大多数哺乳动物所拒绝食用的荆棘苦草,他肯饮用带盐味的脏水,它奔走三天三夜可以不喝水,这并不是因为它的肚子里储藏着水,而是因为它体内的脂肪氧化可制造出水。它的驼峰据说是美味,我虽未尝过,可是想想熊掌的味道,大概也不过尔尔。
  象这样的动物若是从地面上消逝,可能不至于引起多少人的惋惜。尤其是在如今这个世界,大家所最欢喜豢养的乃是善伺人意的哈巴狗,像骆驼这样的“任重而道远”的家伙,恐怕只好由它一声不响的从这世界舞台上退下去罢!

“它还说别的了吗?”

“很好,”沙漠之王说,“你们耐心等一会儿,我去‘哼’它一回。”

孩子和大人们,

于是骆驼对自己“哼”了一声,去找另外三种动物。从那一天起直到现在,骆驼背上总是驮着那个驼峰(我们管它叫“峰”而不叫“哼”,是不想伤害骆驼的感情)。但它永远也没有追回在世界诞生时错过的那三天时间,而且至今也没学会该怎么好好表现。

骆驼“哼”了一声。

“这是特意安排的。”沙漠之王说,“因为你错过了三天时间,现在你可以靠驼峰里的给养,不吃不喝地干三天活儿。别说我没为你做什么。离开沙漠去找那三种动物吧,规矩点儿,好好表现。对你自己‘哼’一声吧!”

这时你会感觉到阳光和微风,

我们战栗、皱眉、咕哝、咆哮。

会像骆驼一样,

美高梅4858官方网站,骆驼不屑地“哼”了一声。于是马走了,把这件事告诉了人。

“它‘哼’了一声,”狗说,“它也不想取送东西。”

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沙漠之王吹了声口哨:“嘘——!天哪,那是我的骆驼。它是怎么说的?”

背上那可怕难看的驼峰,

游手好闲会长出驼峰,

狗来找它。狗的嘴里叼着一根手杖,对骆驼说:“骆驼啊骆驼,来和我们一起送取物品吧!”

(你的角落想必已经找到)

已被花园之神移走。

“如果我是你,我不会‘哼’第二声。”沙漠之王说,“你‘哼’的次数太多了,我希望你去干活儿。”

长出难看的驼峰时,

我们从床上爬起来,

骆驼“哼”了一声。

也不能闷坐在火炉旁边读书,

骆驼不屑地“哼”了一声。于是狗走了,把这件事告诉了人。

“看见了吗?”沙漠之王问道,“这就是你‘哼’出来的‘峰’。今天是星期四;工作从星期一开始,而你至今还没干过活儿。现在该开始了。”

世界刚诞生的时候,一切一切都是崭新的,动物们刚刚开始为人干活儿。然而,在荒凉的沙漠中有一头骆驼,它什么活儿也不想干,时时叫喊几声。它每天吃枯枝、红柳、乳草和荆棘,整日无所事事地闲逛。如果有人跟它说话,它用鼻子“哼”一声就不再言语了。

长出难看的驼峰。

大人小孩都是如此!

“那么,”马说,“在你管辖的荒凉的沙漠中有一种会叫的动物,它长着长长的脖子和长长的腿,但从星期一开始,一丁点儿活儿也没干过。:’

太阳下山的时候,人把马、狗和牛召集到一起,对它们说:“我为你们三个感到非常抱歉(世界是这么新啊),但是沙漠里那个只会‘哼’的家伙不愿意干活儿,否则它现在就该在这里了。我决定不管它,由它去吧。因此,你们三个必须加倍干活儿弥补它的空缺。”

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